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Conheça o Caltech, gigante de engenharia e tecnologia

Linus Carl Pauling está entre os ex-alunos do Caltech

O California Institute of Technology, mais conhecido como Caltech, é um dos principais centros de pesquisa estadunidenses em Ciências Naturais e Engenharia. Foi fundado em 1891, como escola vocacional voltada ao ensino técnico profissional, pelo empresário e político Amoos G. Throop. Desde então, mudou várias vezes de nome: Throop University, Throop Polytechnic Institute e também Throop College of Technology. Na década de 20, então, recebeu sua nomenclatura atual.

O Caltech oferece cursos de graduação e de pós-graduação. Em dimensões atuais, ele é considerado uma universidade pequena, com cerca de dois mil alunos. Para se ter uma ideia do tamanho da instituição, seu número de estudantes equivale a um décimo do tamanho de Harvard, por exemplo.

A fama internacional do Caltech

Ao redor do mundo, o Caltech ficou conhecido pelas pesquisas de ponta que produz e por seus laboratórios de alta tecnologia. Entre eles, está o Laboratório de Propulsão de Foguetes da NASA, agência espacial dos EUA. Ele nasceu no Caltech e, ainda hoje, é tocado por professores e alunos da universidade. As pesquisas realizadas lá ajudaram a viabilizar o sonho de levar o homem ao espaço.

Por ser uma universidade focada apenas em ciência, alunos e professores discutem experimentos e resultados pelos seus corredores. Ou seja, é um ambiente muito estimulante para quem se interessa por pesquisa. “Quase diariamente, os alunos podem participar de seminários e congressos com a presença dos maiores nomes da ciência no mundo”, conta a farmacêutica Adelia Grzybowski, que está fazendo parte do pós-doutorado no instituto.

Não à toa, 38 ex-alunos e professores do instituto americano já receberam prêmios Nobel. Dentre os mais conhecidos está Carl David Anderson, primeiro cientista a provar a existência dos pósitrons. Já William Shockley, que também passou pela universidade, inventou os semicondutores, tecnologia que deu o pontapé inicial para a eletrônica e a informática. Além disso, o Caltech se orgulha por ter formado o único geólogo que pisou na lua, o astronauta (e, depois, senador americano) Harrison Schmitt.

Caltech em rankings

No últimos anos, a Caltech desbancou universidades de destaque nos rankings universitários, em especial nas classificações específicas de engenharia.

– 2° colocado no Times Higher Education World University Rankings.
– 9° lugar no Academic Ranking of World Universities
– 5ª posição no QS World University Rankings, e 15º na área de engenharia e tecnologia do QS World Universities Ranking By Subject.

Localização

A Caltech localiza-se em Pasadena, no estado americano da Califórnia. Distante apenas 12 quilômetros de Los Angeles (cidade repleta de brasileiros), trata-se de um distrito residencial que conta com um dos museus mais importantes dos Estados Unidos, o Norton Simon Museum.

Cursos do Caltech 

Os cursos de graduação e de pós- Graduação distribuem-se em seis áreas principais do instituto. São elas:

#1 Biologia e Engenharia Biológica

Os apaixonados por campos ligados à Biologia encontram excelentes recursos no Caltech. Para começar, há uma série de laboratórios espalhados por sete prédios da universidade. E, ainda, um laboratório de biologia marinha localizado a 80 quilômetros do campus.

#2 Química e Engenharia Química

São mais de quarenta professores de primeira linha nesse setor do instituto. A tradição do departamento vem de longa data, já que o próprio Linus Pauling se formou por lá, e recebeu o Nobel de 1954.

#3 Engenharia e Ciências Aplicadas

O setor inclui desde a engenharia aeroespacial até os estudos sobre engenharia ambiental. Um dos caminhos para conhecer o tipo de trabalho desenvolvido por lá é pela publicação periódica e científica ENGenious, que detalha projetos de alunos e ex-alunos do Caltech.

#4 Geologia e Ciências Planetárias

Os números do GPS (sigla em inglês do setor) podem parecer tímidos para um observador externo. Afinal, atualmente há 19 alunos de graduação, 104 da pós e 49 de pós-doutorado vinculados à área. Mas, por lá, formam-se profissionais de destaque no campo. Para ter uma ideia, o criador da Escala Richter, o sismólogo Charles Richter, fez seu PhD no Caltech.

#5 Ciências Humanas e Sociais

Surgida em 1926, essa divisão da universidade dedica-se a temas como Ciência Política, Filosofia e História. E não são apenas os interessados em campos desse tipo que passam pelo HSS. Isso porque todos os alunos do Caltech precisam fazer disciplinas de um core-curriculum, e um quarto delas é ministrada por professores do departamento.

#6 Física, Matemática e Astronomia

O setor dedica-se a entender todos os aspectos do Universo, “das suas estruturas às suas simetrias, do seu nascimento ao seu futuro”. Por lá, passaram 14 laureados com o Nobel.

Como estudar no Caltech 

O processo de seleção é típico das universidades americanas. O grande diferencial é que alunos e professores estão envolvidos desde o princípio da seleção. Para os professores fica a tarefa de ler as applications. Já os alunos participam de um comitê que escolhe os novatos.

Apenas 9% do total de estudantes que se candidatam a uma vaga são aceitos pelo Caltech. O crivo é tão rigoroso que 99% dos alunos do instituto estavam entre os dez melhores de sua turma, em suas escolas de origem, antes de serem admitidos pela universidade. Para os alunos de doutorado, é necessária uma entrevista presencial na universidade, que paga todos os custos da viagem.

“Não temos uma fórmula ou recomendação comum que garanta sucesso na admissão no Caltech. Cada pedido apresentado é analisado detalhadamente para termos uma ideia de quem o aluno é e se ele se ajustaria à nossa comunidade. O melhor conselho que posso oferecer é se dedicar ao máximo na redação da application. Responda a todas as perguntas em detalhes e tenha a certeza de que o texto reflete com precisão seus interesses e realizações. Nós queremos os melhores e mais promissores alunos do mundo”, recomenda Jarrid Whitney, diretor de admissão e financiamento do Caltech.

Apoio financeiro no Caltech

O instituto conta com um endowment (fundo patrimonial) de US$ 2,6 bilhão e recebe anualmente milhares de dólares em doações de fundações e empresas americanas. Além desse montante, para manter as pesquisas do Laboratório de Propulsão, a NASA fornece mais de US$ 1,5 bilhão.

Os custos anuais da graduação giram em torno de 50 mil dólares, incluindo taxas e material didático. Segundo a universidade, mais de 50% dos estudantes recebem algum tipo de apoio por necessidade financeira. Já na pós-graduação, 99% dos alunos têm bolsa de estudos que cobre a anuidade e ainda recebem um salário de pesquisador, que varia entre os US$ 20 e US$ 30 mil por ano.

Curiosidades

A grande rivalidade do instituto é contra o Massachusetts Institute of Technology (MIT), outro gigante em inovação e tecnologia. A disputa entre as universidades é tão grande que são comuns trotes e brincadeiras entre os estudantes.

Em 2005, por exemplo, os alunos da Caltech invadiram um fim de semana de visitação aos campus do MIT e distribuíram camisetas nas quais se lia na frente “MIT” e nas costas “porque nem todo mundo pode ir para o Caltech”. Os estudantes da rival se vingaram roubando um dos símbolos do Caltech, o Fleming Cannon, e levando-o para o campus do MIT.

Ex-alunos de destaque

– Frank Capra, diretor de cinema e ganhador do Oscar de 1947

– Gordon Moore, um dos fundadores da Intel;

– C. Gordon Fullerton e Harrison Schmitt, astronautas;

– Linus Carl Pauling, prêmio Nobel conhecido pelas pesquisas sobre a natureza das ligações químicas

 

Este texto foi originalmente publicado no Estudar Fora, da Fundação Estudar, parceira do GUIA DO ESTUDANTE.